Los inicios de la enseñanza médica en Buenos Aires

Las cuestiones vinculadas al ejercicio de la Medicina durante la ocupación española de América dependieron de un cuerpo colegiado llamado Tribunal del Protomedicato, una vieja institución española cuyos orígenes se remontan al Medioevo.

El Protomedicato de Buenos Aires (Figura 1) fue creado por el virrey Juan José de Vértiz en 1779 e inaugurado el 17 de agosto de 1780. El primer protomédico fue el médico irlandés Miguel O’Gorman.

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Figura 1: El escudo del Protomedicato de Buenos Aires.

El cuadro que ilustra esa audiencia encabeza el Aula Magna de la Facultad de Medicina de la UBA (Figuras 2a y 2b).

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Figura 2a: El Aula Magna de la Facultad de Medicina de la UBA. En el frente, el cuadro que documenta el primer paso de la organización médica en la República Argentina.

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Figura 2b: Cuadro del pintor argentino Antonio González Moreno que representa la ceremonia de inauguración del Protomedicato en la ciudad de Buenos Aires el 17 de agosto de 1780. Miguel O‘Gorman, de pié, da su discurso frente al Virrey Vértiz. Por encima de la figura del Virrey hay un cuadro del rey de España, Carlos III. Vértiz está rodeado de importantes figuras, como el Deán José́ de Andújar, los miembros del Cabildo Eclesiástico y el Intendente General del Ejército y Superintendente de la Real Hacienda, don Miguel Ignacio Fernández.

Veinte años después se creó la Escuela de Medicina del Tribunal del Protomedicato de Buenos Aires. Junto a Miguel O’Gorman, Agustín Fabre y Cosme Mariano Argerich (Figura 3) contribuyeron a los primeros pasos de la enseñanza de la medicina. Las clases comenzaron a dictarse el 2 de marzo de 1801 en el Colegio que había pertenecido a los jesuitas, en la esquina de Perú y Alsina.

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Figura 3: Estatua “Los Fundadores de la Facultad de Medicina”, con los bustos de Cosme Mariano Argerich, Miguel O’Gorman, y Agustín Fabre, en la Plaza Houssay, sobre la calle Junín (Foto A. Buzzi, 2013)

En 1812 el Primer Triunvirato suspendió los sueldos a los catedráticos de medicina y cirugía “hasta que se hagan útiles y oportunas tales erogaciones”.

La Asamblea de 1813 creó el Instituto Médico Militar (desapareciendo así el Protomedicato), cuya función primordial era proveer más y mejores médicos y cirujanos para los ejércitos independentistas. Las clases se dictaban en tres lugares: en el Hospital San Martín (que en 1877 cambiaría su nombre a “Hospital Buenos Aires”, cuando fue trasladado a la manzana actualmente limitada por los calles Córdoba, Uriburu, Paraguay y Junín, que en 1880 cambió su nombre por el de “Hospital de Clínicas” en 1880, y finalmente en 1975 fue mudado a la manzana vecina con el nombre de “Hospital de Clínicas General José de San Martín”), en la casa de Argerich, y en el Colegio San Carlos (actualmente es el Colegio Nacional de Buenos Aires).

La Universidad de Buenos Aires se creó en 1821 bajo el gobierno de Martín Rodríguez impulsada por Bernardino Rivadavia, promotor también de la creación de la Academia de Medicina de Buenos Aires, en 1822. Estaba integrada por seis departamentos: Primeras Letras, Estudios Preparatorios, Ciencias Exactas, Ciencias Sagradas, Jurisprudencia y Medicina. La primera camada de médicos se graduó en 1827.

 

La primera Facultad de Medicina

Luego de la caída de Jun Manuel de Rosas (1852), la Escuela de Medicina fue separada de la Universidad, pasando a depender directamente del gobierno de la Provincia de Buenos Aires.

Un decreto de octubre de 1852 completó la renovación del cuerpo médico de Buenos Aires distribuyéndolo en tres secciones: la Academia de Medicina, el Consejo de Higiene Pública, y la Facultad de Medicina. Su primer “Presidente” (cargo equivalente al de Decano) fue el Dr. Juan Antonio Fernández (Figura 4).

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Figura 4: Juan A. Fernández (retrato ubicado en el despacho del Decano de la Facultad de Medicina de la UBA)

La enseñanza de la medicina se llevaba a cabo en el edificio del Hospital de Hombres, situado al lado de la iglesia de San Pedro Telmo, en las actuales calles Humberto Primo entre Defensa y Balcarce. En 1858 se inauguró el primer edificio propio de la Facultad frente a la iglesia citada. En 1863 el tercer “Presidente”, Juan José Montes de Oca (Figura 5), inauguró la Biblioteca (que hoy lleva su nombre). A partir del año 1866 pasó a depender de la Secretaría de Educación.

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Figura 5: Juan José Montes de Oca (retrato perteneciente a la pinacoteca del Museo Risolía de la Facultad de Medicina de la UBA).

Años más tarde, el 5 de febrero de 1887, el edificio se transformó en la Escuela Superior de Varones Nº 10 del Consejo Escolar 3. En el año 1910, recibió el nombre de “Dr. Guillermo Rawson”, y así persiste. El edificio no es el original, pero sí lo son las magnolias que hay en la entrada (Figura 6).

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Figura 6: Antiguo edificio en las actuales calles Humberto I entre Defensa y Balcarce (año 1880).

Luego de entregar este edificio, la Facultad alquiló provisoriamente una casa contigua en la calle Tacuarí entre México y Chile, que funcionó hasta 1895, cuando fue inaugurado un segundo edificio.

 

La segunda Facultad de Medicina.

En 1874 un nuevo decreto determinó que la Facultad de Medicina volviera a integrar la Universidad de Buenos Aires, y que la Academia de Medicina se hiciera cargo del gobierno de aquélla.

En 1880 se inauguró el nuevo Hospital de Buenos Aires en la calle Córdoba (donde actualmente se encuentra la Plaza Houssay), que fue entregado a la Facultad de Medicina en 1883, luego de la federalización de la ciudad, denominándose a partir de entonces “Hospital de Clínicas” (Figura 7).

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Figura 7: Los pabellones del antiguo “Hospital Buenos Aires”, sobre la calle Córdoba, entonces empedrada. El tosco empedrado está surcado por bandas lisas por las que trataban de circular los carros de manera más suave (año 1885).

Se decidió que el nuevo edificio de la Facultad debía estar cerca del hospital, y comenzó la construcción en la manzana ubicada frente al mismo, cruzando la calle Córdoba, sobre la mitad norte de la cuadra, hasta la actual calle Uriburu. La Facultad comenzó a funcionar allí en 1888, y el edificio fue formalmente inaugurado en 1895 (Figura 8).

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Figura 8: El primer edificio de la segunda facultad, sobre Córdoba y Uriburu (año 1895) .

El nuevo edificio resultó insuficiente, y se expropió el terreno contiguo a la Facultad (la media manzana del terreno comprendida entre las calles Córdoba, Viamonte y Junín) para erigir “el Instituto de Medicina Legal con su respectiva casa mortuoria o ´morgue’, calculada para servir a una población de un millón de habitantes”, así como “el Instituto de Anatomía Patológica y Parasitología y las instalaciones que la Facultad considere necesarias para la más perfecta enseñanza de las ciencias médicas”. El nuevo edificio fue inaugurado el 5 de julio de 1908 con la presencia del Presidente Figueroa Alcorta (Figuras 9 y 10).

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Figura 9: El edificio se ha ampliado hacia la calle Junín y ocupa toda la manzana (año 1910).

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Figura 10: Una clase de anatomía en la “segunda” Facultad de Medicina de la UBA (año 1910). El primero sentado a la derecha es Alfredo J. Buzzi, abuelo del autor (Colección Alfredo Buzzi).

En 1913 fue modificada su fachada, y se la dotó del imponente frontispicio que aún persiste (Figura 11).

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Figura 11: El frontispicio de la “segunda” Facultad de Medicina (hoy Facultad de Ciencias Económicas), donde se representa una lección de anatomía (Foto A. Buzzi, 2010).

En 1937 la construcción cercana a la calle Uriburu fue demolida, y en el lugar se construyó una playa de estacionamiento. Este edificio hoy es parte de la Facultad de Ciencias Económicas (Figura 12).

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Figura 12: Actual Facultad de Ciencias Económicas de la UBA, sobre la Av. Córdoba entre Junín y Uriburu (Foto A. Buzzi, 2016).

La tercera Facultad de Medicina.

En la inauguración de la “Segunda” Facultad, el Decano Eliseo Cantón (Figura 13) aseguró que “la grande y trascendental obra educacional y científica de la Facultad de Medicina aún está lejos de estar terminada”. En su calidad de legislador, presentó en 1908 un proyecto de ley para la construcción del Policlínico (Hospital de Clínicas) José de San Martín.

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Figura 13: Busto de Eliseo Cantón, en la calle Uriburu, frente a la Plaza Houssay (Foto A. Buzzi, 2012).

En 1926 se sancionó una ley que destina “las tres manzanas limitadas por las calles Charcas, Azcuénaga, Córdoba, Uriburu, Paraguay y Junín … a la construcción de los institutos que requiera la enseñanza de las Escuelas de Medicina y Odontología”. La ley fue firmada por Elpidio González (Presidente del Senado) y José Arce (Presidente de la Cámara de Diputados y más tarde Rector de la UBA y Decano de la Facultad de Medicina)

De los 12 anteproyectos se eligió el del arquitecto Sanmartino en 1937. Ese mismo año, Arce (Figura 14) hizo colocar el monolito ubicado en la esquina de Paraguay y Junín que indicaba el inicio de las obras, que culminaron en 1943 (Figura 15).

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Figura 14: Retrato de José Arce, ubicado en el Decanato de la Facultad de Medicina (UBA) Al fondo, el edificio de la “nueva facultad” que él impulsó (Foto A. Buzzi, 2010).

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Figura 15: El monolito instalado por José Arce en 1937 para indicar el inicio de la construcción de la nueva Facultad, en la esquina de Paraguay y Junín (Foto A. Buzzi, 2010).

La entrada del edificio está coronada por seis estatuas que corresponden a Hipócrates, Luis Pasteur, Claudio Bernard, Paracelso, y, en los extremos, a las alegóricas efigies de Prevenir y Curar (Figura 16).

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Figura 16: Las estatuas que coronan la entrada del edificio de la actual Facultad de Medicina de la UBA (Foto A. Buzzi, 2010).

La nueva Facultad de Medicina (Figuras 17 y 18) llamó “José Arce” al Aula Magna del edificio que él mismo propició construir.

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Figura 17 La “tercera” Facultad de Medicina de la UBA (Foto A. Buzzi, 2010).

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Figura 18: Grupo de alumnos de la Cátedra de Anatomía del profesor Juan José Cirio, en la “tercera” Facultad (año 1947). En la fila superior, el 3ro. desde la izquierda es Ernesto Guevara de la Serna, el Che (Colección César Gotta).

Hubo una expansión edilicia en la vecindad: el Pabellón Costa Boero (Figura 19), el Instituto Telémaco Susini (Figura 20), el Instituto de Semiología, la Escuela de Salud Pública (Figura 21), la Maternidad, el Instituto de Investigaciones Cardiológicas (actualmente Instituto Taquini) (Figura 22) y el Instituto de Historia de la Medicina (que ha sido demolido).

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Figura 19: El Pabellón Costa Buero, en la esquina de Paraguay y Uriburu (Foto A. Buzzi, 2010).

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Figura 20: El Instituto de Anatomía Patológica “Telémaco Susini”, sobre la calle Uriburu entre Marcelo T. de Alvear y Paraguay (Foto A. Buzzi, 2016).

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Figura 21: La Escuela de Salud Pública, en la esquina de Uriburu y Marcelo T. de Alvear (Foto A. Buzzi, 2010).

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Figura 22: El Instituto de Investigaciones Cardiológicas “Prof. Dr. Alberto C. Taquini”, sobre la calle Marcelo T. de Alvear entre Uriburu y Azcuénaga (Foto A. Buzzi, 2016).

Nuevos edificios, en la misma manzana, permitirán luego la “independencia” de los cursos de odontología (Figura 23), farmacia y bioquímica (Figura 24), al crearse las respectivas facultades.

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Figura 23: La Facultad de Odontología de la UBA, sobre la calle Marcelo T. de Alvear entre Junín y Uriburu (Foto A. Buzzi, 2016).

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Figura 24: Actual Facultad de Farmacia y Bioquímica de la UBA, sobre la calle Junín entre Marcelo T. de Alvear y Paraguay (Foto A. Buzzi, 2016).

Alfredo E. Buzzi

Historia de las Instituciones, Lugares, Médicos en las calles de Buenos Aires
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